وأغرق الإعصار الشوارع بمياه الأمطار الغزيرة مع ارتفاع كبير في منسوب مياه البحر، قبل أن تتراجع قوته ليتحول إلى عاصفة استوائية لا تزال قادرة على إحداث “دمار هائل”، وفق “رويترز”.

وناشد حاكم نورث كارولاينا، روي كوبر، خلال مؤتمر صحفي “إلى أولئك الذين في مسار العاصفة، إذا كنتم تستطيعون سماعي، فرجاء البقاء في مكان آمن”. وأضاف أن فلورنس “سيواصل اجتياح الولاية بقوة لأربعة أيام”.

وأوضح كوبر أن من المتوقع أن يغطي الإعصار نورث كارولاينا كلها تقريبا بمياه بارتفاع عدة أقدام.

وقال البيت الأبيض، الجمعة، إن من المتوقع أن يتوجه الرئيس دونالد ترامب إلى المناطق التي ضربها الإعصار فلورنس الأسبوع المقبل بمجرد التأكد من أن زيارته “لن تعرقل أي جهود للإنقاذ”.

وقال كوبر إن الولاية ستعمل على ترتيب زيارة ترامب “في الوقت المناسب”.

وتباطأ الإعصار فلورنس بعد وصوله إلى اليابسة فيما يشير إلى أنه سيظل يضرب المنطقة بالسيول على مدى أيام.

وتوقع خبراء بالمركز الوطني للأرصاد أن تشهد نورث كارولاينا هطول ما يعادل 8 أشهر من الأمطار في غضون يومين أو ثلاثة أيام.

وقال مسؤولو المرافق إن أكثر من 722 ألف منزل وشركة كانت دون كهرباء في نورث وساوث كارولاينا صباح الجمعة. وقالت شركات المرافق إن من المتوقع انقطاع الكهرباء عن الملايين وإن استعادة التيار قد تستغرق أسابيع.

وضعفت قوة العاصفة إلى إعصار من الفئة الأولى مساء الخميس، قبل أن يصل إلى اليابسة.

وقد يتأثر قرابة عشرة ملايين شخص بالإعصار ووجهت أوامر لأكثر من مليون بإخلاء سواحل ولايتي نورث وساوث كارولاينا.

Firefighters use a boat to rescue three people from their flooded home during the Hurricane Florence in New Bern on Friday

Firefighters use a boat to rescue three people from their flooded home during the Hurricane Florence in New Bern on Friday

Volunteers from all over North Carolina help rescue residents and their pets from their flooded homes  in New Bern

Flooding from the heavy rain is forcing hundreds of people to call for emergency rescues in the area around New Bern, North Carolina, which sits at the confluence of the Nuese and Trent rivers

New Bern resident Teddie Davis checks on another one of the bears that was toppled and damaged by Hurricane Florence

A rescue team from the North Carolina National Guard 1/120th battalion evacuates a family as the rising floodwaters from Hurricane Florence threatens their home in New Bern on Friday

Rescue team members Sgt. Matt Locke (left) and Sgt. Nick Muhar (right)  evacuates a family from floodwaters in New Bern

A rescue team from the North Carolina National Guard 1/120th battalion evacuates an elderly woman from her apartment as the rising floodwaters from Hurricane Florence threatens her home in New Bern on Friday

Volunteer Amber Hersel from the Civilian Crisis Response Team helps rescue 7-year-old Keiyana Cromartie and her family from their flooded home on Friday in James City, just across the Trent River from New Bern

Volunteers help rescue residents and their pets from their flooded homes in New Bern during Hurricane Florence on Friday

Volunteer rescuers are seen navigating the flooded streets of New Bern, where hundreds remained despite evacuation orders

Homes are flooded after a storm surge from Hurricane Florence flooded the Neuse River on Friday in New Bern

Boats pushed away from the dock are seen on a street during the passing of Hurricane Florence in the town of New Bern

Firefighters use a boat to rescue three people from their flooded home during Hurricane Florence in New Bern

New Bern firefighters use a boat to rescue  people from their flooded homes during Hurricane Florence

Rescuers bring residents to safety after they remained in the mandatory evacuation zone during Hurricane Florence

Water from the Neuse river floods the streets during the passing of Hurricane Florence in the town of New Bern